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pierres précieuses

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la dureté est une caractéristique principale de la qualité de E une pierre précieuse est dure. La dureté ne signifie pas nécessairement que les pierres précieuses sont difficiles à casser, mais qu’elles ne sont pas facilement rayées par d’autres matériaux dans l’environnement. Évalué comme un 10 sur L’échelle de Mohs de dureté-qui varie de 1 à 10—un diamant est le plus dur de tous les minéraux naturels est. Cela signifie qu’un diamant peut rayer tous les autres minéraux et, inversement, ces minéraux ne peuvent pas le rayer., Les rubis et les saphirs—différentes variétés colorées du corindon minéral — sont notés a 9 sur l’échelle de Mohs tandis que les émeraudes et les aigues—marines—différentes variétés colorées du béryl minéral-entrent à 8 sur l’échelle.

Une poussière Générique typique est composée de minéraux avec une dureté d’environ 6 et 7. Pour cette raison, tous les minéraux d’une dureté inférieure à 6, même s’ils peuvent être très beaux, ne conviennent généralement pas aux pierres précieuses car ils n’ont pas l’endurance pour leurs facettes et leur polissage pour survivre dans un environnement normal., Ils peuvent facilement être rayés par la poussière et d’autres substances plus dures.

Albâtre

L’Albâtre, une variété compacte et fine de gypse utilisée pour fabriquer d’élégants vases et autres objets décoratifs, est extraite dans les contreforts au nord-ouest de Fort Collins et dans une carrière au sud de Carbondale, Colorado. Cependant, ce n’est pas une pierre précieuse car elle est si douce (échelle de Mohs de 2). C’est pourquoi il est facile de sculpter avec des outils en acier.

Agate

parmi les minéraux du Colorado qui génèrent une valeur monétaire élevée se trouvent des variétés de quartz cryptocristallin., Sous ses différentes formes, ce minéral est appelé cornaline, calcédoine, onyx, sardonyx, chrysoprase, agate, jaspe, bois pétrifié, entre autres. On le trouve dans de nombreux endroits de l’état, avec des occurrences de bois pétrifié ou agatisé dans les comtés D’Arapahoe, Douglas, Elbert, Delta et El Paso (pour n’en nommer que quelques-uns).

Amazonite

L’Amazonite est une variété de feldspath microcline généralement bleu ou vert. L’amazonite du Colorado est spéciale car elle peut être trouvée sous forme de gros cristaux bien formés, par opposition aux variétés massives trouvées ailleurs.,

Une grande partie de l’amazonite du Colorado se trouve dans le granit de Pikes Peak. Le granit fournit les inclusions de plomb qui colorent la microcline en bleu au lieu de rose. La région de Crystal Peak entre Woodland Park et Lake George est célèbre pour son amazonite et d’autres cristaux, mais il s’agit maintenant principalement de terres privées ou de revendications de clubs miniers locaux et il est impossible d’y accéder sans autorisation.

aigue-marine

les Diamants

les Diamants sont formés à partir de carbone pur, l’un des plus abondants éléments de la planète., Depuis les temps anciens, les diamants étaient recherchés pour leur dureté extraordinaire) et leur brillance, en particulier dans la variété de pierres précieuses transparentes incolores. Les quatre principales caractéristiques optiques des diamants sont la transparence, le lustre, la dispersion de la lumière et la couleur. Sous sa forme de carbone pur, le diamant est complètement clair et transparent. Comme dans toutes les substances naturelles, la perfection est presque impossible à trouver. Inclusions d’autres minéraux et éléments entraîner divers degrés d’opacité. Les variétés de diamants de pierres précieuses sont généralement claires et incolores.,

la première expérience du Colorado avec les diamants a été le Grand canular du diamant de 1872. C’était la dernière année de L’Exploration géologique de L’USGS du quarantième parallèle dirigée par Clarence King. L’un des chefs de l’exploration géologique, Samuel F. Emmons, a entendu des hommes parler dans le train et est devenu suspect. Il a rapporté à Clarence King que ces hommes prétendaient avoir trouvé des diamants le long de ce qui est maintenant la frontière Colorado-Wyoming. Beaucoup ont noté que les San Franciscains avaient beaucoup investi dans cette découverte supposée., King craignait qu’une découverte de diamants dans une région étudiée par l’enquête ne reflète mal l’expédition géologique. Emmons et lui ont visité le site et ont effectivement trouvé des rubis et des diamants à la surface, en particulier autour des fourmilières. Emmons a noté que les diamants et les rubis étaient toujours dans la même proportion et se trouvaient toujours dans des fourmilières perturbées. King exposa le canular et obtint une reconnaissance nationale pour lui-même et l’expédition.,

Les diamants ne se forment dans la nature que dans les conditions extrêmes trouvées dans le manteau supérieur à des profondeurs de 150 à 200 kilomètres (peut-être jusqu’à 300 kilomètres); des pressions supérieures à 50 kilobars (50 000 fois la pression atmosphérique normale) et des températures de 900 à 1 300 C., et peut-être plus élevées.

Les diamants sont amenés à la surface dans une roche ignée particulière appelée kimberlite., Les Kimberlites sont des corps intrusifs qui proviennent du manteau supérieur et sont injectés vers le haut à travers le manteau supérieur et la croûte inférieure et supérieure, atteignant finalement la surface de la terre sous forme de petits complexes volcaniques.

dans les années 1960, ce qui était considéré comme des brèches inhabituelles autour de la ligne D’état Wyoming-Colorado dans la chaîne Front Range et la chaîne Laramie ont été reconnus comme des kimberlites. Au cours des années qui ont suivi, environ 100 kimberlites ont été découvertes dans la région de Green Mountain à L’ouest de Boulder jusqu’à l’extrémité nord de la chaîne de Laramie dans le Wyoming., Il y a environ 40 tuyaux de kimberlite connus dans le district de State Line. Ils varient en taille de quelques pieds à près de 1 800 pieds de diamètre et ont généralement une forme ellipsoïdale à allongée.

des diamants dans les kimberlites du District de State Line ont été découverts en 1975 par le professeur Malcolm McCallum à L’Université D’État du Colorado. Peu de temps après la découverte, les compagnies minières ont commencé une campagne d’exploration vigoureuse dans le district. Les kimberlites du Lac Kelsey ont été échantillonnées en vrac et les teneurs variaient de 0,5 à 1.,0 carat pour 100 tonnes métriques; les pierres de qualité gemme représentaient environ 20% de l’échantillon — à peu près le même que les mines de diamants commerciales en Afrique du Sud. L’exploitation à ciel ouvert a commencé à la fin de 1996 sur les deux plus grandes conduites des kimberlites du Lac Kelsey. La Mine de Kelsey Lake a été le premier producteur commercial de diamants en Amérique du Nord. En 1998, la mine a été mise en production limitée et est restée ainsi depuis.

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